Category Archives: French

French Pronominal Verbs

Pronominal verbs are a category of verbs that use the reflexive pronoun (“se”). It includes reflexive verbs, reciprocal verbs, and idioms.

The part that bit me today was that all pronominal verbs use être instead of avoir as their auxiliary verb.

Il a promené le chien. He had taken his dog for a walk.

Il s’est promené. He had gone for a a walk.

Il a lavé le chien. He had washed the dog.

Il s’est lavé les mains. He had washed his hands.

(When referring to parts of the body, it’s normal to use the reflexive pronoun and the definite article.)

Ah, the joys of brushing up on grammar. 🙂

About.com has a decent write-up on French pronominal verbs.

L’accentuation des Majuscules en Français

Il y a 30 ans que j’ai appris le français. À ce temps, les instructeurs ont dit que on ne devrait pas écrire les majuscules avec accents. On dit que la raison est les machines à écrire ne pouvaient pas produire des accents.

Mais aujourd’hui, les ordinateurs le rendent facile. Les accents sont une partie importante d’orthographie française, et l’Academie Française dit que on devrait écrire les majuscules avec les accents.